為什麼要叫做中華民國


節錄自1916年7月15日在駐滬粵籍議員歡迎會上演講《中華民國之意義》"

為什麼於1912年1月1日所創建的共和國要稱做“中華民國”,而不稱做“中華共和國”。國父說:“諸君知中華民國之意義乎?何以不曰中華共和國,而必曰中 華民國?此民字之意義,為僕研究十餘年而得之者。歐美之共和國創建遠在吾國之前,二十世紀之國民,當含有創制之精神,不當自謂能效法於十八、九世紀成法而 引以為自足。共和政體為代議制政體,世界各國隸於此旗幟之下者,如古希臘則有貴族奴隸之階級,直可稱為曰專制共和,如美國則已有十四省樹直接民權之模,而 瑞士則全乎直接民權制度也。吾人今既易專制而成代議政體,然何可故步自封,始終落於人後。故今後國民,當奮振全神於世界,發現一光芒萬丈之奇彩,俾更進而 抵於直接民權之域。代議政體旗幟之下,吾民所享者只是一種代議權耳。若底於直接民權之域,則有創制權、廢制權、退官權。但此種民權,不宜以廣漠之省境施行 之,故當以縣為單位,對地方財政完全由地方處理之,而分任中央之政費。其餘各種實業,則懲美國托辣斯之弊,而歸諸中央。如是數年,必有一莊嚴燦爛之中華民 國發現於東大陸,駕諸世界共和國之上矣。

國父為什麼將他創建的共和國不取名為“中華共和國”,而取名為“中華民國”,根據以上國父所說,是由於國父為了更進一步地堅持和發展共和國的根本原則、即 國家主權屬於全體國民所有的人民主權原則,並希望用瑞士和美國直接民權發展的歷史經驗和直接民主的程序,來補充代議制民主政體的不足。

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